鲸鱼为什么不能在陆地生存?

浏览:3124   发布时间: 08月28日

我们经常能看到鲸鱼搁浅的新闻,这些鲸鱼通常都活不过第二天,但奇怪的是,它们看上去往往毫发无伤,有些甚至解剖后都找不到伤口。我们知道,大部分水生生物是用鳃呼吸的,它们上岸会窒息,但是鲸鱼是用肺呼吸的哺乳动物,它们上岸为什么也死去了呢?

鲸鱼为何搁浅

此前有研究表明,鲸鱼是个“高度近视”,在海里只能看清17米内的物体,不过不用担心鲸鱼会迷路和发生“车祸”,因为它有两套精准的导航方法。第一种方法与蝙蝠的超声波定位原理相似,根据超声波遇到障碍物的回声来判断自己的方向和距离,第二种则是像许多鸟儿在用的那种“地磁导航”,鲸鱼体内分布着一团团铁粒子,它能够感应地球磁场的强度和方向等变化,据此推测位置和前进方向。这两套方法能保证鲸鱼在海洋中自在畅游,但一旦导航出错,后果就很严重了。

搁浅的鲸鱼

最近,美国杜克大学的研究人员调查了186条灰鲸的搁浅事件,通过数据分析发现,在太阳风暴发生的日子,搁浅事件发生的概率比其他日子更多,有时甚至增加了一倍多。太阳风暴是太阳能量突然爆发的现象,会向外喷发许多高能带电粒子流,这些粒子来到地球上会强烈干扰地球磁场,我们的导航卫星和通信网络等都会受到影响。同样受到影响的还有鲸鱼,因为这些粒子的到来,意味着大量磁极的出现,鲸鱼体内的铁粒子会被这些磁力吸引得“团团转”,鲸鱼失去了正确导航的能力,最终在茫茫大海中迷失了方向,不幸搁浅。此外,人类使用的声呐、鲸鱼耳鼻中的寄生虫等均会干扰鲸鱼的超声波定位系统,在种种因素影响下,鲸鱼搁浅的现象屡屡发生。

搁浅了会怎样?

鲸鱼搁浅到岸上后,最可能的结局就是胖死。我们知道,蓝鲸是世界上最重最大的动物,成年蓝鲸每只重达百吨以上,约相当于几十头大象的体重。这样重的动物如果生活在陆地上,一副小身板可撑不起。

吉尼斯世界记录上曾记载了一些体重在千斤以上的人,他们无一例外只能靠轮椅出行,平时也只能或坐或躺,而且往往英年早逝。而这还只是一千斤的人类,换成上百吨的鲸鱼,它们来到陆地上,失去了水的浮力支撑,那后果可想而知。离开水之后,鲸鱼的肥肉在重力的作用下往下压,其效果大约与几十头大象压在它身上相近,鲸鱼的内脏和骨骼都会被挤扁。然后一不小心,一根骨头被压断了,扎进内脏里,鲸鱼就会饱受折磨地死去。

给搁浅的鲸鱼浇水

鲸鱼常年生活在海洋中,为了适应低温且光照不足的环境,其皮肤下方有厚厚的脂肪层,这层脂肪“羽绒服”在海中是保暖神器,上岸之后却成了“催命符”。想象一下,炎热的夏天,你穿着羽绒服在太阳底下被罚站,晒上十几个小时并且不给喝水能受得了吗?搁浅的鲸鱼差不多就是这个状态。一边是高温引起的汗流不止,另一边却得不到水分的补充,十几个小时后,鲸鱼就被晒死了。

部分搁浅的鲸鱼还可能“窒息”而死。当然,这不是指鲸鱼不能在岸上呼吸,事实上,鲸鱼每次露出水面喷水时就是在换气,它们呼吸的还是空气中的氧气,而不是水中的氧气。鲸鱼有强大的调节身体内外气压的能力,潜水时将气体“充入”肌肉和皮下,抵抗海底高压;上升时则把废气排入肺部及体外,减小体内的气压,与外界保持平衡,也有利于换气。但是这种能力也有极限,美国伍兹霍尔海洋研究所的科学家就曾发现,当鲸鱼的排气速度赶不上上升速度时,最终将导致鲸鱼窒息而死。

救援人员营救搁浅的鲸鱼

当在深海潜水的抹香鲸受到惊吓时,它们会迅速上升到海面上,组织呼出的氮气来不及被运输到肺部,会在血液中形成气泡,气泡阻塞了毛细血管,就会影响血液的运氧能力,导致肌肉缺氧。当气泡越来越多时,还会影响到骨骼,在骨头上留下多处小凹洞。科学家发现一百多年前搁浅致死的抹香鲸骨骼上就存在一些这样的小凹洞,由此推测出窒息也是搁浅的抹香鲸的死因之一。

这样看来,虽然鲸鱼能用肺呼吸,但它们确实并不适应陆地,希望每一只鲸鱼都能在海洋中寿终正寝吧。

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